ルース・スレンチェンスカ蓮池にて
Ruth Slenczynska - A profile of her life.

  1925年、カリフォルニアに生まれる。3歳の時ポーランド出身のヴァイオリニストである父親からピアノを習い、4歳でリサイタルを開き、5歳の時カーティス音楽院に入学(同級生に、かなり年長だったシューラ・チェルカスキー、ホルヘ・ボレット、サミュエル・バーバーがいた)、6歳の時ベルリンで、8歳の時ニューヨークでデビュー。9歳の時、急病のラフマニノフの代役を務めコンサートを成功させる。「モーツァルト以来もっとも輝かしい神童」(ニューヨーク・タイムズ)、「彼女は私が知っている限り、最も才能のある人である」(ラフマニノフ)など最高の賛辞をほしいままに成長するも、スパルタ的な父親に反発し、14歳からステージに上がるのを拒否。19歳で家出して、大学で心理学を勉強する。
  26歳の時、再び指揮者アーサー・フィードラーに見出され、ステージにカンバックし、一躍世界の楽団に熱狂的に迎えられ、ピエール・モントゥー、レナード・スラットキン、小澤征爾など多くの名指揮者と共演、60代までに全世界で3,500回を超えるコンサートを行い、LP時代アメリカ・デッカより12枚のゴールド・ディスクを出した。1960年代キャリア絶頂期に、商業的な演奏会をほとんど中止し、サウス・イリノイ大学で教育に力を注ぎ、名教師としても数多くの優秀なピアニストを育てた。
  80歳まで現役のコンサート・ピアニストとして、円熟のテクニックと魂の共鳴する音楽で多くのファンを魅了し続けた。波乱に満ちた人生は、数多くのテレビ番組、〈リーダーズ・ダイジェスト〉〈ライフ〉などで紹介され、2冊の著書「Forbidden Childhood」「Music atyour Fingertips」はロングセラーとなった。音楽誌〈Clavier〉〈Piano Quarterly〉〈Music Journal〉などにも定期的に投稿し、〈Key board〉のコラムニストも長く務めた。アメリカのショパン・コンクール、リスト、ブゾーニ及び台湾の国際ピアノ・コンクールなどの審査員でもある。
  ラフマニノフ、コルトー、シュナーベル、ペトリ、ホフマン、バックハウスなどの巨匠に学び、ホロヴィッツが尊敬していたピニストであり(21歳年長のホロヴィッツとは、生涯の親友として付き合いが続いた)、多くの名演奏家と親しい友人であったルース・スレンチェンスカは、20世紀のピアノ演奏史の生きた証人であり、最後の巨匠と呼ばれるにふさわしい。
  2003年4月78歳の時、初来日。岡山市の劉生容記念館にて日本初公演。同年11月、2004年7月、2005年1月(80歳記念及びラスト・コンサート)、2007年4月、11月、計6回岡山にて演奏会を行い、2005年までに制作した8枚のライヴ・レコーデイングCD「ルース・スレンチェンスカの芸術」(T〜W)はいずれも絶賛された。
  ルース・スレンチェンスカのラスト・コンサートを綿密に記録したNHKの「ラスト・コンサート」、2007年4月の醍醐桜への奉納演奏をまとめたOHKの「千年桜が初めて聞いたピアノ」ドキュメンタリー番組はともに全国的な感動を呼んだ。
  2005年以後、公開演奏を中止したが、83歳のいまでも現役と変わらず練習を続け、ピアニズムの頂点をさらに高らしめる稀有なピアニストとして、歩み続けている。

ルース・スレンチェンスカ

 
  Ruth Slenczynska was born in 1925 in California. She started learning piano from her Polish father, a violinist, when she was three years old. At the age of four, she had already started to give piano recitals. She went to the Curtis Institute of Music at age five (her classmates included Shura Cherkassky, Jorge Bolet and Samuel Barber, who were all much older than her) and made her debut in Berlin and New York at age six and eight respectively. At the age of nine, she went on stage instead of Rachmaninov who fell suddenly ill, and won a great success. New York Times praised her as "the first child prodigy since Mozart;" Rachmaninov also called her "the most gifted person I had ever known." However, she gradually became resistant to her father's Spartan education and started to reject to go to stage by the age of fourteen. She left home when she was nineteen and studied Psychology in the university.
  At the age of twenty-six, the great conductor Arthur Fieldler invited Slenczynska to come back to the stage. She was soon accepted with enthusiasm by the best orchestras around the world, cooperating with famous conductors such as: Pierre Monteux, Leonard Slatkin, and Seiji Ozawa. When she got to her sixties, she had already given more than 3,500 concerts around the world, and released 12 gold disks from American Decca during the LP period. In 1960's, at the peak of her career, she suddenly decided to stop almost all the commercial performances, dedicating herself to musical education in South Illinois University, educating many excellent pianists.
  She remained a concert pianists until the age of eighty and kept attracting numerous fans with her perfect techniques and soul-moving music. Her life was introduced by several TV programs, as well as Reader's Digest and Life. She published two long-selling books: "Forbidden Childhood" and "Music at Your Fingertips," contributed regularly to music journals including Clavier, Piano Quarterly and Music Journal, and was a longtime columnist for Key board. She has also been invited as judge in the American Chopin Competition, Liszt Piano Competition, Busoni International Competition and International Piano Competition in Taiwan.
  Slenczynska learned from Rachmaninov, Alfred Denis Cortot, Artur Schnabel, Egon Petri, Josef Hofmann and Wilhelm Backhaus. She was respected by Horowitz (she was a lifetime friend with Horowitz, who was twenty-one years older than her) and befriends many other famous musicians. Thus she is the live witness of the 20th century history of piano performance, and the most eligible to be called "the last virtuoso."
  April 2003, at the age of seventy-eight, she came to Japan for the first time, and gave her first recital in Japan in Liu Mifune Art Ensemble in Okayama. Later she gave 6 more recitals in Okayama in November 2003, July 2004, January 2005 (the last concert celebrating her 80th birthday) and April and November 2007. Until 2005, a total of 8 live CDs ("The Art of Ruth Slenczynska " (I~IV) )were released, receiving favorable reviews.
  NHK's documentary "The Last Concert" recorded Slenczynska's last concert in full detail. In April 2007, her piano recital dedicated to the Daigo cherry tree was filmed in OHK's documentary " When the 1000-year-old cherry tree met the piano." Both documentaries caused national sensation in Japan.
  Slenczynska retired from performing in 2005. However, even at the age of 83 now, she still keeps on practicing, reaching even higher plane of pianism.

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